В наше время дома держат для души не только собак и кошек, но и более экзотических зверей. Содержание их сложнее, информация не всегда доступна и часто противоречива. А ведь именно правильное содержание – залог долгой и счастливой жизни питомца. В это статье мы расскажем о… ежах. Все мы встречали их в лесах и на собственных участках, но мало кто знает, как они живут, чем питаются. А ещё много расхожих ложных картинок с ёжиком с яблочком или грибочком на спине, из-за которых многие считают ежей травоядными животными, а ещё классическое молоко, оставляемое им. А они вовсе не такие. Также для многих ежей характерна гибернация – спячка. Сейчас часто дома держат чаще всего африканских карликовых ёжиков, но встречаются и европейские, и ушастые ежи.

Виды различаются размерами и отношением к спячке. В этой статье мы поговорим о содержании африканских карликовых ежиков. Они являются гибридами белобрюхого и алжирского ежей и были выведены искусственно.

Появляются на свет ежики с белыми мягкими иголками, голыми и с закрытыми глазами и ушами. Со второй недели иглы темнеют, появляется мех, открываются глаза и уши. На 3-й неделе прорезаются зубы. Берут ежей в возрасте 1,5-2 месяцев. Взрослый африканский еж весит около 500-600 г. Срок жизни в среднем около 6 лет.

Ежи – ночные насекомоядные животные, и это надо учитывать. Ночью они могут вести себя довольно громко. Менять их ритм жизни не рекомендуется. Не все ежи контактные, могут так и не приручиться. Это животные-одиночки и содержать их парами или группами не рекомендуется.

В качестве места обитания для ежа подойдёт горизонтально ориентированная клетка (как для морских свинок), загон, витрина или клетка типа «дюна». Некоторые держат их в аквариумах, но это плохой вариант, так как там не обеспечивается адекватная циркуляции воздуха. Дюна хороша для ежей, лазающих по прутьям (скорее исключение из правил) и для ежей с неврологическими нарушениями.

Размер должен быть не меньше 60*80 см, расстояние между прутьями 2-2,5 см. Через большие промежутки еж может сбежать или застрять при попытке побега, особенно если он молод. В меньших может застрять и быть повреждена лапа. В качестве наполнителя используют кукурузный или просто стелют сменяемые фланелевые пеленки. Дно должно быть сплошным, сетка или прутья категорически не подходят из-за того же травматизма.

Размещать клетку надо вне досягаемости сквозняков в теплом месте. При температуре ниже 22 градусов обменные процессы начнут замедляться. Африканским ежам нельзя давать впадать в гибернацию, так как они из неё, как правило, не выходят. Для поддержания температурного режима можно использовать греющую лампу (предпочтительно) или обогреватель, поставленный рядом (помните, что он сушит воздух, компенсируйте влажность).

В клетке должны быть кормушки с низкими бортами для разных видов корма, устойчивая тяжелая поилка, колесо для бега и домик. Домик может быть в виде флисового мешочка, деревянный или в виде норки из трубы. В качестве игрушек можно использовать втулки от туалетной бумаги, мягкие кошачьи игрушки небольшого размера, различные трубы. Колесо должно быть устойчивым, без внутренних спиц и перекладин, и бесшумным (помните, что забеги будут ночными). Под колесом хорошо расположить лоток, так как в процессе бега из ёжиков изрядно «сыпется сдача».

Уборку в клетке ежа необходимо проводить ежедневно.

Ежи – насекомоядные животные, поэтому кошачьи корма не являются полноценной альтернативой натуральному рациону вопреки распространенному мнению. В меню в обязательном порядке должны входить сверчки, зоофобусы в умеренном количестве (т.к. жирные), мучные черви (также умеренно), овощи, фрукты, яйца перепелиные в сыром или вареном виде, можно давать в умеренных количествах варёное мясо, предпочтительней птицу. Можно выбрать в качестве основного рациона качественный промышленный корм для ежей (Spikes, Dajana, Mazuri), а остальное оставить как вкусняшки. В принципе, допустимо часть рациона заменить суперпремиум кормом для кошек с составом – белок 35%, жиры 15%, клетчатка не менее 3%. Жирное, жареное, бобовые, шоколад, цитрусовые, авокадо, виноград, сухофрукты давать нельзя. Обязательно нужно учитывать тип активности конкретного ежа. Среди них встречаются как активные спортсмены, так и лежебоки, склонные к набору веса. Рацион необходимо составлять с учётом этих особенностей.

Купать ежей без острой необходимости не нужно. С увлажняющим шампунем, феном не сушить. После купания рекомендуется использовать увлажняющие масла, так как кожа ежей сама по себе сухая, а после мытья часто бывает пересушенной. Можно мыть лапки регулярно, если еж сильно пачкается в колесе, но необходимо увлажнять их после. При содержании на мягких поверхностях необходимо подрезать когти и следить за их чистотой.

Самок рекомендовано стерилизовать, так как у ежей часто встречаются патологии матки и опухоли молочных желез. Самцам показана кастрация как профилактика простатита и неоплазий семенников, проводится закрытым методом или через брюшную полость. Операция проводится под сочетанной анестезией изофлюраном и медетомедином/дексмедетомедином/буторфанолом по средней линии. Ушивание предпочтительно внутрикожное или подкожное. Перед операцией выдерживают голод 4-6 часов.

Ежей, взятых из природы и контактирующих с людьми, вакцинируют от бешенства стандартными антирабическими вакцинами нобивак рабиез и рабизин целой дозой подкожно.

У ежей часто встречаются онкологические заболевания, такие как фибросаркомы, плоскоклеточный рак. Склонны к отложению зубного камня. Часто встречается синдром шатающегося ежа – прогрессирующее дегенеративное заболевание нервной системы. Причины его изучаются, лечение исключительно паллиативное. Так же нередко бывают циститы и мкб.

Из вирусных заболеваний встречаются короновирус ежей, панлейкопения.

Встречаются у ежей кишечные и легочные гельминты, кокцидиозы, лямблиозы. Диагноз ставится по анализу кала. В качестве лечения и профилактики используется фенбендазол, метронидазол, пирантел. От эктопаразитов лучше всего подходит селамектин. Также ежи болеют сальмоннелезом.

Часто у ежей, особенно кастрированных, бывает ожирение от перекорма и гиподинамии, за весом животного обязательно нужно следить, контрольное взвешивание проводить хотя бы раз в месяц.

X